La fruta del dragón o como también se conoce popularmente a la Pitahaya, Pitaya, Picajón, Yaurero o Warakko, es producida por cactus de las especies Hylocereus y Selenicereus. Originaria de Centro América, actualmente ya se cultiva en otras partes del mundo como en Asia y Europa. Bienvenidos a la Enciclopedia Ilustrada de la Pitahaya. 😎

¿Que es pitaya o pitahaya?

La pitahaya es una plantea cactácea, es decir, familia de los cactus, que se caracteriza por no tener hojas, poseer unas flores vistosas que abren de noche, que son de color blancas, rojas o amarillas y luego genera un fruto comestible. Este fruto también es conocido popularmente como pitahaya o pitaya, es parecido al fruto de la tuna con una masa de sabor agridulce, medicinal y muy usado para preparaciones frescas.

Entre sus características generales podemos decir que la flor de la pitahaya es de una belleza exótica, pero con corta vida pues solo dura una noche. Existen 600 especies conocidas de esta familia de cactus y las dos variedades comestibles son la pitahaya amarilla por fuera con pulpa blanca por dentro y la pitahaya roja por fuera con pulpa blanca o roja por dentro. Si quieres saber más visita: Tipos de pitahayas.

¿Cuál es el nombre científico de la pitaya?

Cada variedad posee un nombre científico, acá te los detallo:

  • Hylocereus costaricensis, de pulpa roja y piel rosa.
  • Hylocereus monacanthus, de pulpa roja y piel rosa.
  • Hylocereus undatus, de pulpa blanca y piel rosa.
  • Selenicereus megalanthus, de pulpa blanca y piel amarilla.
  • Stenocereus thurberi conocida como “pitaya dulce”, de pulpa entre roja y guinda, y de piel rojiza.

 

Beneficios de la pitahaya: ¿Para qué sirve?

Los beneficios de la fruta del dragón se basan en la posibilidad de uso total de la pitahaya planta. Se le otorgan propiedades curativas. Así, que preguntarse ¿para qué sirve la pitahaya? La respuesta es: para mejorar la salud de nuestro cuerpo.

La hoja y flor de la pitaya es utilizada en infusión para mejorar el insomnio, la ansiedad y afecciones nerviosas, así como aliviar el dolor de cabeza o en las encías, mejorar la circulación y prevención de enfermedades del corazón.

Las semillas, que son comestible, ayuda a regular el tránsito intestinal, ayudando a estabilizar la digestión y sirve como laxante, ayudando a evitar el estreñimiento.

La pulpa de la pitahaya, contiene un alto nivel de agua y un bajo nivel de carbohidratos, con excelente valor energético y vitamínico, excelente para personas con diabetes, regímenes alimenticios rigurosos, o para hacer dietas para adelgazar.

Su consumo regular promueve beneficios para todos los órganos y sistemas del cuerpo. Por lo que se sugiere tanto para adelgazar, como para la alimentación de personas con actividad física intensa, con tratamientos medicamentosos de enfermedades crónicas (cáncer, diabetes, SIDA, entre otras), o cualquier condición que disminuya el aprovechamiento o mala absorción de nutrientes. Así, la fruta del dragón sirve a niños, jóvenes, adultos, deportistas, mujeres embarazadas o madres lactantes y personas mayores.

También la pitahaya es útil para evitar la retención de líquidos y los cálculos renales. Es sugerida como complemento en los tratamientos para el colon irritable o inflamado, así como para prevenir la arterioesclerosis, infarto cerebral y cardiaco. En general refuerza el sistema inmunológico.

Para beneficios medicinales su consumo varía según la finalidad:

Como purgante se debe masticar muy bien las semillas de la fruta e ingerirlas. Para el estreñimiento se sugiere consumir de 2 a 3 pitahayas una hora antes de desayunar por cinco días. Si se quieren mejores resultados reemplazar la cena por papaya durante los 2 o 3 días.

Para atacar la disentería se machaca la raíz de pitahaya, se hierve por 3 minutos en una taza de agua tapada a fuego lento, se deja reposar sin destapar, ya fría se endulza con miel de abeja y se deja macerar por una noche al sereno. Tomar una copa pequeña antes del desayuno por una semana y tendrá buenos resultados.

Contraindicaciones del consumo de pitahaya

Es importante tomar en cuenta que la pitahaya posee fructosa y su consumo excesivo es perjudicial para la salud. Sabiendo esto, se puede maximizar los beneficios de la pitahaya al racionalizar su consumo. Asimismo, no es aconsejable su uso en personas propensas a las alergias, con problemas de gastritis o úlceras estomacales.

Propiedades de la Pitahaya o Pitaya

Por su valor energético de 210 Kj/100 g. es considerada una fruta de muy alta importancia, pues los beneficios de la pitahaya se asocian al retraso del envejecimiento, mejoramiento del sistema inmunológico, disminuye el estreñimiento y fortalecimiento de los dientes y huesos. Considerándose antitumoral, antioxidante, laxante y antiinflamatorio.

Valor nutricional de la pitahaya

  • Agua 83,7 % (Hidratación corporal)
  • Proteína vegetal 0.4 % (Energizante)
  • Carbohidratos 13.2% (Energizante)
  • Azúcar 8 gr. (Energizante)
  • Vitamina A 0.012 gr. (Fortalece la memoria)
  • Vitamina C 9 gr. (Fortalece el sistema inmunitario y la formación de colágeno)
  • Vitamina B1 (Hidratación de la piel, reduce los niveles de colesterol LDL, energizante y aumenta el apetito)
  • Vitamina B2 0.045mg
  • Vitamina B3 0.430 mg
  • Calcio 8.8 gr. (Fortalecimiento de huesos y dientes)
  • Fósforo 36.1 mg. (Regeneración de glóbulos rojos, blancos y plaquetas)
  • Hierro 0.65 mg.
  • Potasio, cromo, magnesio
  • Fibra 0.7% / 1 gr. (por cada 100gr. de fruta fresca) (Mejora el tránsito intestinal)
  • Ácido ascórbico (antioxidante) 8.0mg/100gr. (Destrucción de los radicales libres en el cuerpo que pueden causar cáncer, problemas cardiovasculares y daños en la piel)
  • Calorías 60 (3% del valor nutricional diario recomendado)

La pitahaya es un fruto de bajo valor calórico, ya que apenas contienen hidratos de carbono. Se destaca el contenido de vitamina C en la variedad roja, no así en la amarilla. La porción comestible supone un 55% del peso total.

¿Cómo se come la pitahaya ?

Luego de ver las propiedades y beneficios las pitahayas, cabe preguntar: ¿cómo se come la pitahaya? Simple, cómase la pulpa con semilla.

  • Luego de lavar la fruta, se toma ésta por el lado más largo y haciendo un corte se divide a la mitad o en cuantas partes desee
  • Toma una cuchara con la que se podrá comer la pulpa dulzona con semilla, evitando las partes rosas de la piel que son amargas, y listo. Al madurar la fruta se pela con facilidad.

Se conserva perfectamente en un lugar fresco y seco alejado del calor y luz directa del sol. Si se desea, puede ponerse un momento en la nevera antes de consumir. Así mismo, puede prepararla en batidos o jugos licuados, como mermelada o compota.

La pitahaya amarilla suele utilizarse como colorante y para elaborar yogurts, helados, mermeladas, gelatinas, refrescos y dulces. La pitahaya roja, por ser más insípida y menos aromática, se utiliza muchísimo como adorno de postres y cócteles exóticos.

¿Cómo saber cuando la pitaya está madura?

Muchos nos encontramos con esta exótica fruta y no sabemos si está lista o no para comerse. En este caso te daré los tips que necesitas. Lo primero es que una pitaya, si no tiene los tonos amarillentos o rojizos, está verde, por tanto, lo primero es eso. Lo segundo es fijarnos en la textura, que debe comenzar a ablandar, como señal que su masa ya es comestible. Lo final es que deben aparecer pequeñas machitas, no muchas y que al tocarla tampoco esté demasiada blanda. Si cumples estos detalles, la pitahaya ya está lista para comer.

¿Por qué le dicen la fruta del dragón?

Otra curiosidad común es ¿Por qué le dicen la fruta del dragón? El nombre está referido a la forma de crecimiento de la planta. Pues al trepar por los troncos de los árboles o las rocas, su entrelazado recuerda la forma sinuosa del cuerpo de un dragón, animal mitológico en el continente asiático. Esta es la razón por la que los vietnamitas le nombran “Thanh Long” que al español sería “la fruta del dragón”. Así, en español se conoce como pitahaya, que quiere decir “fruta escamosa” y la pitahaya en inglés es dragon fruit y también como pitaya, sin h.

Imágenes de Pitahayas

Para los que conocen todavía los detalles de esta exótica fruta, les he querido mostrar una galería de fotos de la pitahaya en sus diversos estados.

Otras verduras y frutas con propiedades y beneficios similares a los de la Pitahaya

Es importante tener la mayor cultura posible en temas de alimentación y buena nutrición. La pitahaya es una de las frutas principales, pero si en tu país no la encuentras, también puedes consumir algunas frutas y vegetales que poseen propiedades muy similares. Revisa este listado y ya verás como te sorprendes:

Con esta selección, de seguro seguirás descubriendo excelente alimentos que no podrán faltar en tu dieta diaria. 😎

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